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未来的考古学家将如何解释我们的社会和文明

时间:2019-1-28 0:56:11

1922年冬天,霍华德·卡特成为第—个窥见埃及法老图坦卡蒙陵墓的人,他眯起眼睛,凑在他打开的小洞上,借着蜡烛的微光往里面看。到处都能看到金子的闪光。挖掘行动的赞助人卡那封伯爵拽着卡特的衣服,连珠炮似的问道:你看见什么了?你看见什么了?卡特费尽力气才说出:我看见了奇妙的东西。

古老而美丽的事物令人颤栗,吸引着一代代人接近它们、挖掘它们。埃里克·H.克莱因的《考古的故事》涵盖了世界上二十余个主要的考古胜地以及重要的考古发现,这也是一群“寻宝者”——考古学家——的传奇故事。书中还展示了不断进化的考古技术,比如空中勘察、激光雷达、碳-14测年法,它们让更多遗址被发现,也让文物说出更多故事。作者还站在考古学家的角度回答了普通人的常见疑惑:你怎么知道在哪里挖掘?你怎么知道某件东西年代有多久?你找到的东西归你吗?考古的故事带领我们向人类历史的上游跋涉,也为我们带来关于未来的启示,本文即为该书结语《回到未来》,由澎湃新闻经中信出版集团授权发布。

未来的考古学家将如何解释我们的社会和文明

考古工作的核心是过去的概念——历史上的文明一层又一层,每个文明都实实在在地建立在之前的文明上面。我们挖穿一层又一层的泥土时,不仅在发掘过去的物品,也是在发现我们与过去的密切联系。

当然,有一天我们自己也会成为过去。我们的文明、文化都会消失在历史的长河中,未来的考古学家也会发现他们和我们的联系。我们的苹果手机、芭比娃娃、沃尔玛商店和麦当劳的金拱门都会成为未来考古学家研究的对象。因此,我想借此机会展望一下未来,探索两个问题:一个是未来的考古学家将如何工作,即他们会使用何种新工具和新技术;另一个是未来的考古学家对我们的社会和文明将如何解释。先来看后一个问题。

艾伦·韦斯曼(Alan Weisman)的畅销书《没有我们的世界》(The World without Us) 出版后,我看了两个据其拍摄的电视节目。自那以来,我就一直在论说“未来考古学。那两个电视节目一个是在国家地理频道播放的,名为《人类消失之后》(Aftermath:Population Zero);另一个在历史频道播放,叫《没有人的生活》(Life without People)。两个电视节目都像韦斯曼的原书一样,设想了如果人类有一天不复存在,我们的城市和纪念碑会怎么样。它们都展示了埃菲尔铁塔垮塌、西雅图的太空针塔倾颓、狮子在白宫草坪上游荡等画面。

如果今天(除了考古学者自己)所有人都消失了,那么考古学者在两百年后会发现些什么呢?两千年后呢?他们对发现的东西如何解释?他们将如何重现我们社会的情景?

暂且不论所有的政府大楼、学校、住宅、高速公路、桥梁、道路、机场等等,只想一想,华盛顿动物园或史密森博物馆这类建筑,甚至是星巴克和麦当劳将会是什么样子?在它们的废墟中能找到些什么?考古人员能准确地知晓它们的用途吗?也就是说,他们能否清楚地看出一个曾经是动物园,另一个曾经是咖啡馆?如果考古人员推测得不对,会以为它们是做什么用的?

动物园可能比较难以确定,除非原来园中各处的说明仍然可辨。也要看动物是不是都逃走了,若是那样,笼子就都是空的。如果动物被困在笼子里,就能发现它们的骸骨。如果发现了动物的骸骨,又能读到园中的说明,即可轻易地确定此地曾经是动物园;若没有上述线索,也许就无法确知此地原来的用途。

史密森学会下设的各个博物馆,以及纽约大都会博物馆和波士顿美术博物馆等大型博物馆辨认起来肯定非常困难,除非考古人员突然灵机一动,想到自己挖掘的是一座博物馆。一座藏有希望钻石、恐龙和一条大鲸鱼的建筑必然会引起考古人员的极大困惑和争论,直到他们意识到自己挖掘的是国家自然博物馆。

 
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